LIER CHEVAL & HISTOIRE ?

Deux activités qui peuvent chacune être pratiquées à titre de loisirs.  Séparément
Loisirs ? Pratiquées avec passion, la recherche historique comme l'équitation nécessitent au contraire toutes les deux sérieux et rigueur d'esprit. Pourtant ce site personnel est là (aussi) pour rappeler comment tout part d'une curiosité un peu naïve, d'une envie d'émotions équestres d'un autre genre ... et d'autres temps.


Image emblématique de ce mélange de rêve passionné et loisir récréatif: démonstration d'escrime à cheval  en costume de cavalier US des années 1870. Comme dans les westerns de John Ford...
Enseignant d'histoire passionné par les époques médiévales et napoléoniennes d'un côté, cavalier d'extérieur ayant pratiqué la randonnée sous différentes formes de l'autre, l'auteur de ces pages ne pouvait que rechercher les moyens de mêler ces (ses) deux passions !
COMMENT LIER CHEVAL & HISTOIRE ?
AU DELA D'ACTIVITES DE LOISIRS PONCTUELLES ET LUDIQUES, CHEVAUCHER DANS LE PASSE PEUT AMENER A PARTICIPER A DES PROJETS DE PLUS GRANDE AMPLEUR ...LES HUSSARDS DE CHAMBORANT:
ASSOCIATION DE RECONSTITUTION HISTORIQUE D'UNE UNITE DE LA CAVALERIE DU PREMIER EMPIRE


UN PLAISIR PARTAGE...

Avant d'envisager la reconstitution historique au sens strict, l'Histoire est une source inépuisable de dépaysement et d'imagination. Et partagé à plusieurs, c'est encore plus divertissant....   

Beaucoup des activités évoquées sur ces pages sont partagées dans le cadre d'EQUIVONNE, association d'équitation de loisirs du sud Vienne
(voir le site de l'association).
Des activités qui dépassent parfois le strict cadre de l'équitation d'extérieur, et même quand randonnée il y a, tout est bon pour chercher dans l'Histoire source d'originalité et d'amusement. 
Ainsi chaque participation à l'Equirando (le plus grand rassemblement européen de cavaliers et de meneurs pratiquant l'équitation de pleine nature) est l'occasion de confection de costumes pour le défilé en ville avec toutes les autres équipes ....
Costumes de chouans vendéens ou soldats de l'armée révolutionnaire  pour Châteaubriand en 2008 (photo ci-dessus) et Vizille en 2010 ...... ou courtisans du "Grand Siècle" au haras du Pin (2012)
S'AMUSER ENTRE CAVALIERS ... ET DIVERTIR LE PUBLIC
Cela implique de déroger à la stricte reconstitution avec des harnachements du XXIème siècle ou des costumes confectionnés avec des textiles synthétiques.
Mais tout cela ne prétend aucunement à la reconstitution historique au sens strict... Il s'agit plus de changer d'univers et surprendre, intéresser autrement le grand public au cheval par l'Histoire, et inversement !
LA FOIRE MEDIEVALE DE CHATEAU-LARCHER NOUS OFFRE CHAQUE ANNEE LE PRETEXTE DE CE  "CHANGEMENT" DE DECOR à l'occasion des Journées du Patrimoine
Nous sommes les premiers à nous divertir puisque le "tournoi" est l'occasion d'affrontements on ne peut plus amicaux  autour de jeux d'habileté... à cheval bien sûr ! Quintaine ou course à l'anneau n'ont désormais plus de secret pour les cavaliers d'Equivonne
Des costumes d'apparat éloignés du quotidien du chevalier du XIIème siècle, des éléments récupérés du XXIème siècle, autant de "petites" entorses à l'Histoire destinées à privilégier l'amusement des uns (les cavaliers) et des autres (le public) en ne retenant que les aspects flamboyants ....
... et festifs !
 AUTRE VOYAGE DANS LE TEMPS
Le "Festi-rando" de la Route Richard  Coeur de Lion 

Ce festival itinérant unique en son genre a lieu tous les deux ans et rassemble musiciens,  acteurs ... et offre  à chaque cavalier costumé 
intégrant le cortège du Roi l'occasion de devenir figurant durant quelques jours, tout en découvrant "de l'intérieur" sentiers et châteaux du Limousin !
ET DEPUIS 2011, "IMMERSION" DANS L'EPOQUE NAPOLEONIENNE ET LES HUSSARDS DE LA "GRANDE ARMEE" Autre époque, autre activité....
Là il s'agit bien de reconstitution historique au sens strict: tenues et équipement, vie de bivouac, tout est reconstitué au plus proche de la réalité de l'époque. Dès lors, recherche historique, confection des équipements, entraînements ou sorties commémoratives se sont ajoutées aux activités précédentes.
... et autre association. C'est l'association des "Hussards de Chamborant" qui m'a permis de démarrer cette nouvelle aventure. Plus d'infos ? Rendez-vous sur le site de l'association
Mais rien de cela ne serait possible sans des partenaires hors-pair...
Même dans un cadre associatif, ce sont avant tout des occasions de divertissement entre amis.
Parmi eux, mention spéciale pour Christine, "notre" couturière... 
Cavalière de l'association, Christine est aussi une couturière attentionnée et perfectionniste, tant en ce qui concerne l'apparence historique, l'esthétisme ou la coupe de toutes les tenues qu'elle confectionne, forcément adaptées pour l'équitation. Si l'on n'est pas astreint à la rigueur historique totale (matériaux et modes de confection), elle relève tous les défis, pour elle mais aussi pour d'autres membres d'Equivonne 
Les résultats parlent d'eux-mêmes, chacun appréciera au regard des photos la qualité des costumes ...
et en observant les visages réjouis des "senioritas", des "hidalgos" et autres chevaliers se fera une idée de l'état d'esprit qui nous anime !


Et puis il y a Bilbo Bar, fiable comme un quarter horse! Sans lui rien ne serait si plaisant...

 

BIL, PARTENAIRE DE MES "VOYAGES DANS LE TEMPS"

BIL, Bilbo Bar selon les registres du SIRE... 

un quarter-horse, hongre alezan de 10 ans qui selon les mêmes "papiers" m'appartient. 

Il vaut bien qu'on lui consacre quelques lignes car comme l'écrivait Fortuné De Brack (officier de la cavalerie légère du 1er Empire) dans ses Avants postes de cavalerie légère -souvenirs: 

"Le cavalier ne doit vivre que pour son cheval qui est ses jambes, sa sureté, son
honneur, sa récompense"

Un quarter-horse ? Cheval de travail par excellence! Souche proche des montures de ranchers, il en a à la fois la réactivité et le tempérament froid. 

Après quelques années de randonnée qui ont affermi sa musculature et renforcé sa confiance en l'homme, il s'est assez bien adapté à ces nouvelles activités en costume.

 Caparaçon qui flotte avec le vent ? Pas plus qu'un imperméable que l'on déplie en cours de rando... cliquetis d'une épée ? A peine plus bruyant qu'un bouchon tintant contre une gourde métallique!

Apprécie-t-il  pour autant la reconstitution historique? Les manoeuvres côte à côte avec d'autres congénères parfois inconnus, ne lui plaisent guère. Dire que le bruit des armes à feu l'a amusé au début serait mentir.

Par  contre, comme beaucoup de chevaux il a pris goût aux jeux équestres individuels, qu'il s'agisse de la course à l'anneau ou de la quintaine médiévales, de la "course de têtes" d'entraînement du temps de l'Empire. Départ arrêté, souplesse et changement de pied au galop, freinage sec..., "trop facile" pour un Quarter-Horse !


Le plus surprenant est l'aisance avec lequel il s'est accoutumé aux combats d'embuscade.

U
ne fois passée l'émotion du premier coup de feu, il va franchement au contact, voire à la recherche de l'"adversaire" auteur des coups de feu.  Sur le qui vive, attentif, mais curieux et allant de l'avant.

A cheval, un cavalier en costume
attire l'attention du public ...

Mais qui est le plus rapide, le plus athlétique, le plus souple et le plus attachant des deux?
CE SERA TOUJOURS MISTER BILBO BAR !